"Microsoft is een bedrijf dat er alles aan doet om zijn broncode van het besturingssysteem Windows te beschermen", aldus Peter Houston van Microsoft in The USA Today. "Linux is een systeem dat geen echte eigenaar heeft." "Linux is een gezwel dat langzaam uitgroeit tot een commercieel verworden platform", vindt Houston die hoofd is van de afdeling server strategy bij Microsoft. "Daar zijn Sun Microsystems en IBM mede schuldig aan. Zij maken beiden producten en businessmodellen die gebaseerd zijn op Linux." Volgens de Microsoft-medewerker vergt Linux meer tijd omdat het technisch veel ingewikkelder in elkaar zit. Daardoor is Linux niet echt gratis, meent Houston.

Onderzoeken

De laatste weken publiceren diverse bureaus over onderzoeken naar de kosten van Windows- en Linuxservers. Hoewel Microsoft zich afzet tegen open-source software doen soms ook geruchten de ronde dat het concern ooit een software voor .Net gaat ontwikkelen dat gemaakt is op basis van een Linux-omgeving. Onlangs voorspelde onderzoeksbureau Meta Group nog dat het aandeel van Linux op de servermarkt in vijf jaar zou groeien tot 45 procent. Peter Houston bestrijdt dit. "We hebben ingezet op Windows. Het levert voordelen op en daar blijven we achter staan", zo zei hij tegen de krant. Toch relativeerde Meta Group het prijsverschil tussen Windows en Linux onlangs. Uit berekeningen van de marktonderzoeker zou blijken dat de Linux software zelf 3 procent van de totale kosten voor bedrijfsapplicaties voor zijn rekening neemt. De eenmalige besparingen op de licentiekosten wegen niet op tegen de noodzakelijke kosten voor het beheer van verschillende besturingssystemen. Het is overigens niet onwaarschijnlijk dat het aandeel van Linux stijgt. Veel bedrijven en overheidsinstanties worstelen met het dure licentieprogramma van de softwaregigant uit Redmond.