Het gaat om een uitgeklede versie van Windows XP (Windows XP Starter Edition geheten) die alleen in combinatie met een pc wordt verkocht. Microsoft verwacht dat de goedkoopste pc's zo'n driehonderd dollar zullen gaan kosten, zo meldt The Wall Street Journal. Windows XP Starter Edition is alleen verkrijgbaar in het Thais, Maleis en Indonesisch. In het besturingssysteem ontbreken de mogelijkheden om de pc aan andere pc's in een netwerk te koppelen. Op die manier hoopt Microsoft te voorkomen dat ook bedrijven gebruikmaken van het aantrekkelijke aanbod. Het is voor het eerst dat Microsoft Windows in bepaalde landen tegen een lagere prijs aanbiedt. Een normale versie van Windows is voor de meeste mensen in ontwikkelingslanden onbetaalbaar. De meeste computergebruikers in dergelijke landen maken om die reden gebruik van illegaal gekopieerde versies van Windows of van Linux. De proef in Thailand, Maleisië en Indonesië duurt twaalf maanden. Het softwarebedrijf overweegt ook om de goedkope Windows-versie in twee andere landen te lanceren. Binnen een maand zal Microsoft daar verdere mededelingen over doen. Deze week brengt een hooggeplaatste Microsoft-medewerker een bezoek aan India.