Fans die al eerder een Xbox aanschaften, worden met terugwerkende kracht tegemoet gekomen in de vorm van gratis games en een controller. Al ver voor de lancering van Microsoft's Xbox was er vanuit alle hoeken commentaar te horen op de prijs van het apparaat. De meest geuite mening is zonder meer dat het een prachtige, krachtige console betreft, maar dat de verkoopprijs te hoog ligt ten opzichte van consoles als die van Sony en begin mei ook die van Nintendo. De markt - retailers, uitgevers en analisten - zijn het er na de tegenvallende verkopen in Europa (de laatste grote markt waarin de Xbox geïntroduceerd werd) en Japan in ieder geval over eens: de prijs van het apparaat ligt veel te hoog. Microsoft zwicht nu voor al het commentaar door een radicale prijsverlaging voor de Europese markt aan te kondigen. Vanaf 26 april zal de Xbox nog maar 299 euro kosten, een daling van bijna 37 procent ten opzichte van de huidige adviesprijs van 479 euro.

Struikelblok

Sandy Duncan, vice-president van Xbox Europe bevestigt in een persbericht dat de prijs gezien wordt als grootste struikelblok voor succes en verklaart daarmee de prijsverlaging: "We willen ervoor zorgen dat de aankoopprijs geen obstakel is voor de Xbox-experience." Winkeliers verwachten dat de nieuwe prijs een sterke impuls zal geven aan de tot nu toe wat tegenvallende resultaten. De knieval van Microsoft op het commentaar uit de markt wint overigens behoorlijk aan charme door een actie die het bedrijf aan de prijsverlaging koppelt. Huidige bezitters van een Xbox en mensen die het apparaat voor 26 april voor de oude, hoge prijs aanschaffen kunnen met terugwerkende kracht op voordeel rekenen. Vanaf deze datum is van de Nederlandse Xbox-website een aanvraagformulier te downloaden, waarmee gratis twee spellen en een controller te krijgen zijn. Zakelijk gezien is de prijsverlaging een klap in het gezicht van concurrenten Sony en Nintendo. De Xbox wordt met de nieuwe prijs nog onder het prijsniveau van de PlayStation 2 geplaatst, maar toch zal vooral Nintendo van de verlaging schrikken. De GameCube, die op 3 mei in Nederland moet verschijnen, kost immers 249 euro. De grote kracht van die spelconsole was vooral z'n lage prijs, terwijl het apparaat - in tegenstelling tot de Xbox - niet in staat is DVD-films af te spelen.