Om dit mogelijk te maken zal Microsoft nieuwe regels opstellen voor de zogenoemde levenscyclus van zijn producten. Naast de verlengde ondersteuning, zorgen de nieuwe regels er ook voor dat bedrijven langer recht hebben op ondersteuning voor de beveiliging van hun it-infrastructuur. Dit heeft de softwarefabrikant bekendgemaakt tijdens zijn Tech Ed-conferentie in de Verenigde Staten, alwaar de aankondiging met applaus werd ontvangen. Momenteel biedt Microsoft vijf jaar garantie, die eventueel met twee jaar kan worden verlengd. In de nieuwe cyclus eindigt de aanvullende ondersteuning na vijf jaar of twee jaar nadat de tweede grote update van de bewuste software is geïntroduceerd. "Dit is bedacht om ervoor te zorgen dat een klant minimaal twee jaar heeft om te migreren", aldus Peter Houston van Microsoft. "Klanten weten nu vooraf hoelang zij ondersteuning kunnen verwachten, zelfs als zij niet weten wanneer de opvolger op de markt komt."

Longhorn

De opvolger van Windows XP, Longhorn, is mogelijk één van de redenen voor Microsoft om de levenscyclus van zijn software te verlengen. De standaardondersteuning voor XP eindigt op 31 december 2006. Longhorn wordt echter niet voor 2006 verwacht, waardoor klanten maar weinig tijd zouden hebben om te migreren. Een soortgelijke situatie doet zich voor bij SQL Server 2005, de opvolger van SQL Server 2000. De nieuwe versie wordt ergens in de eerste helft van volgend jaar verwacht. De ondersteuning voor de 2000-versie loopt echter tot eind volgend jaar. Dit zou klanten in het ergste geval zes maanden de tijd geven om te migreren voor het einde van de eerste supportperiode.