Dat blijkt uit cijfers over het derde kwartaal die Microsoft bij de Amerikaanse beurswaakhond Securities and Exchange Commission (SEC) heeft ingeleverd. Vier van de zeven divisies van het softwarebedrijf maken verlies. Met name de divisie `Home and Entertainment' (waar de spelcomputer Xbox onder valt) stond in het derde kwartaal in het rood. Deze afdeling van Microsoft verloor in de drie maanden tot 30 september 177 miljoen. In dezelfde periode vorig jaar verloor het softwareconcern op deze divisie nog `maar' 68 miljoen dollar. Daarmee is `Home and Entertainment' verreweg de slechtst presterende afdeling. Microsoft heeft de prijs van zijn gameconsole twee maal verlaagd. De prijsverlagingen waren nodig om overeind te blijven in de concurrentiestrijd met marktleider Sony die met de PlayStation 2 nog altijd de populairste spelcomputer in huis heeft. Makers van spelcomputers verkopen hun apparatuur vaak onder de productieprijs. Zij hopen winst te maken op de verkoop van spellen.

MSN

MSN doet het eveneens belabberd. De internetafdeling zag in drie maanden 97 miljoen dollar in rook opgaan. Microsoft probeert het tij te keren door voor diverse diensten van MSN geld te vragen. Deze strategie lijkt te werken: in vergelijking met een jaar eerder stijgt de omzet en daalt het verlies. Een jaar geleden was het verlies maar liefst 199 miljoen dollar in drie maanden. De afdeling `CE/Mobility' leed een verlies van 33 miljoen dollar op een omzet van 17 miljoen dollar. `Business Solutions' (onder meer Navision) verloor 68 miljoen dollar op een omzet van 107 miljoen dollar. Ondanks al deze verliezen boekte Microsoft over het derde kwartaal een monsterwinst van zo'n 2,5 miljard dollar. De enorme winst is geheel te danken aan Windows en de server- en kantoorsoftware. Met Windows verdiende Microsoft 1,88 miljard dollar, met Office 2,38 miljard dollar.