Dat heeft een federale rechtbank in Tuscon, Arizona deze week bepaald. De zaak was in december vorig jaar aangespannen door Research Corporation Technologies (RCT). Dit bedrijf stelt dat Microsoft zonder toestemming gebruikmaakt van een technologie waarop RCT patenten zou hebben. Het gaat om zowel Windows als Office, waarin volgens RCT een techniek zit voor het weergeven van zogenoemde halftinten. RCT heeft hierop, ook volgens de rechter, vier patenten. Microsoft kwam niet over de brug met overtuigend tegenbewijs. RCT helpt universiteiten en beginnende bedrijfjes met de ontwikkeling van technologie├źn, waarop vervolgens patenten worden aangevraagd. Het bewuste octrooi voor halftinten is oorspronkelijk ontwikkeld door de universiteit van Rochester, New York. Halftinten worden gebruikt om afbeeldingen weer te geven op computerschermen of op papier. Microsoft is zich van geen kwaad bewust. "We zijn van mening dat er geen sprake is van patentinbreuk", zo zegt woordvoerder Jim Desler. "De bewuste techniek is door Microsoft zelf ontwikkeld. Bovendien zijn we van mening dat de octrooien van RCT niet geldig zijn." De zaak is hiermee nog niet afgedaan. Over vermoedelijk een jaar zal een juryrechtbank zich nogmaals over de kwestie buigen. Eerder kwam RCT al tot schikkingen met HP en Lexmark.