Het nieuwe bonussysteem wordt door The Financial Times omschreven als één van de meest radicale ooit aangenomen bij een groot bedrijf. Eerder deze maand kondigde Microsoft al aan dat het optieprogramma voor werknemers aan vervanging toe was. In plaats daarvoor komt nu een systeem waarbij de bonussen deels of geheel zijn gebaseerd op het succes bij de klanten. Hiervoor is het aantal klanten in de afgelopen drie jaar van belang, het aantal klachten dat binnenkomt en de klanttevredenheid. Dit moet het personeel stimuleren in hun werkzaamheden. Ballmer hoopt dan ook op een gedragsverandering, zo zei hij tijdens een intern overleg. De wijzigingen zijn volgens Ballmer nodig vanwege het veranderde economische klimaat, de teruggang in it-uitgaven, de concurrentiestrijd met Linux en de vele klachten op het nieuwe licentiebeleid. Bij de zeshonderd hoogste topmensen zal de volledige bonus afhangen van het succes bij klanten, bij de mensen van de afdeling sales bepaalt dit slechts de helft van de bonus.