In het zoveelste hoofdstuk van de geruchtmakende antitrustzaak tegen Microsoft was het donderdag de beurt aan een topman van Palm om te getuigen. Michael Mace (`Chief Competitive Officer') was opgeroepen door de negen staten die ijveren voor strengere maatregelen tegen Microsoft dan de schikking die het softwarebedrijf met Justitie en negen andere staten heeft weten te treffen. De beschuldiging van Palm dat Microsoft zijn dominante positie in de pc-markt heeft proberen uit te breiden naar de markt voor handcomputers – zoals Palm die maakt – is betrekkelijk nieuw. Dit was echter wel precies wat Mace in een schriftelijke verklaring heeft betoogd in de door rechter Colleen Kollar-Kotelly geleide hoorzittingen. Op het gebied van besturingssystemen voor handhelds heeft Palm het grootste deel van de markt in handen. Toch kan Microsoft ook hier zijn invloed doen gelden, stelt Mace. Allereerst zou Microsoft het synchroniseren van gegevens tussen een Palm-handheld en een Windows-pc met opzet lastig maken. Hierbij gaat het bijvoorbeeld om Word- en Excel-documenten. Ook zou Microsoft Palm twee jaar lang toegang hebben geweigerd tot een serie ontwikkelingstools, genaamd Visual Studio Integration Program. Met VSIP is het voor softwareontwikkelaars mogelijk hun voor Windows geschreven programma's eenvoudig om te zetten zodat ze ook op het Palm OS kunnen draaien. De hoorzittingen zullen dinsdag worden hervat met onder meer een kruisverhoor van Mace door de juristen van Microsoft.