Belangrijk onderdeel van het nieuwe office-pakket is het plan om de software niet alleen in één keer te verkopen, maar om het op abonnementsbasis te verhuren. Microsoft ziet hierin een aantrekkelijke bron van inkomsten. Het bedrijf doet echter een stapje terug met de bekendmaking dat voorlopig alleen klanten in Australië en Nieuw-Zeeland zich kunnen abonneren op Office XP. De rest van de wereld – inclusief de VS – moet in ieder geval nog wachten tot volgend jaar. De reden voor de vertraging is niet duidelijk. Waarschijnlijk wil Microsoft het verhuurmodel eerst uitgebreid testen buiten de VS."Het verhuren van software betekent een belangrijke verandering in het bedrijfsmodel van Microsoft. Om dit alleen in bepaalde markten te doen die niet zo groot en riskant als de VS zijn, kunnen ze goede tests doen en uitvinden hoe het het best werkt", zo zegt een analist van Gartner. Office XP in abonnementsvorm wordt gezien als een van de eerste concrete uitingen van Microsofts .Net-initiatief. De software staat niet langer op de computer van de gebruikers, maar op centrale servers. Via internet kan de dienst worden afgenomen, waarvoor uiteraard moet worden betaald.Het idee om Office XP te verhuren werd door Microsoft in november 2000 op de Comdex in Las Vegas aangekondigd. Gartner voorspelt dat Microsoft de komende jaren hoe langer hoe meer haar software zal verhuren in plaats van verkopen. Op deze manier moet de omzet van de desktop-softwaredivisie een nieuwe impuls krijgen. Volgens Gartner kan Microsoft met dit model over een periode van vijf jaar ongeveer 20 procent meer omzet behalen.Wat marktaandeel betreft voor office-software kan Microsoft nauwelijks meer groeien. Het bedrijf heeft hierin namelijk een aandeel van meer dan 90 procent.Wanneer Office XP op abonnementsbasis in Nederland komt, is niet bekend. Volgens Paulus Gunterman – product manager Office – was Nederland in eerste instantie door Redmond uitverkoren om met de pilot mee te draaien, maar is dat later weer teruggedraaid. Office XP ligt op 31 mei in de Amerikaanse winkels. In Nederland zal dat op 1 juni zijn.