Greg Maffei, financieel directeur van Microsoft, en Cable & Wireless baas Graham Wallace hebben volgens de zakenkrant gisteren overleg gevoerd over de deal. Geen van de bedrijven wil reageren op het nieuws. Als de geruchten bewaarheid worden betekent dat een extra stap in de al duidelijke interesse van het softwarebedrijf voor de kabelindustrie. In januari dit jaar nam Microsoft al een belang van 5 procent in NTL, een ander Brits kabelbedrijf. Daarvoor betaalde het bedrijf uit Redmond 500 miljoen dollar. NTL en Microsoft ontwikkelen samen breedbandinternetdiensten voor de Britse consumentenmarkt. Vorige week sleepte Microsoft een belangrijke toezegging binnen van AT&T. De telecomgigant beloofde Windows CE te gaan gebruiken voor vijf miljoen set-top boxen. De toezegging kwam na een investering van vijf miljard dollar door het softwarebedrijf in AT&T. De deal met AT&T betekent ook dat Microsoft 29,9 procent in handen krijgt van Telewest, ook een van de drie grootste kabelbedrijven in het Verenigd Koninkrijk. Mocht Microsoft dus een overeenkomst sluiten met C&W dan heeft het bedrijf aandelen in alle drie de belangrijkste kabelaanbieders in Groot-Brittannië. Cable & Wireless kondigde vandaag aan dat het bedrijf zich gaat storten op internetdiensten aan de zakelijke markt. Het bedrijf investeert over een periode van drie jaar ongeveer twee miljoen pond in internet- en datadiensten voor bedrijven. In eerste instantie wordt vooral geld gestoken in infrastructuur. Het bedrijf zal haar aandeel van 50 procent in de aanbieder van mobiele telefonie One2One afstoten. "Dit jaar is een jaar van veranderingen," zo schrijft C&W topman Wallace in een verklaring ter gelegenheid van de presentatie van de jaarcijfers.