Met de toolkit wordt het voor programmeurs eenvoudiger om software te ontwikkelen voor de slimme kaarten, zo meent Microsoft. Immers, nu kan het populaire Visual Basic ook gebruikt gaan worden voor het maken van smartcard-software. Windows gebaseerde smartcards worden al gebruikt in diverse pilotprojecten. Microsoft meldt dat meer dan 50 bedrijven dergelijke producten de komende weken op de markt zullen brengen. Op de vakbeurs Comdex werden enkele Windows-smartcards gedemonstreerd. Smartcards bevatten kleine microprocessors waarop versleutelde informatie kan worden opgeslagen over de houder van de kaart. De chipknip en chipper zijn voorbeelden van smartcards. Microsoft mikt vooral op zakelijk gebruik. Daar worden de kaarten gebruikt voor toegang tot bijvoorbeeld gebouwen en het computernetwerk. British Telecom en Merill Lynch gebruiken al Microsoft-smartcards voor toegang tot het bedrijfsnetwerk van huis of op reis. De gebruiker heeft dan een kaartlezer nodig in zijn computer. Dergelijke beveiliging zou beter werken dan wachtwoorden en pincodes. Volgens Microsoft bieden Windows gebaseerde smartcards duidelijke voordelen ten opzichte van concurrenten als Multos en Sun, die een Java-smartcard aanbiedt. Veel programmeurs zijn al bekend met Windows-ontwikkeltools, en de prijs van 199 dollar voor de smartcard-toolkit is laag, zo zegt Microsoft.