In december 2001 liet de softwarefabrikant nog een de mogelijkheid lopen om zijn standpunten in een hoorzitting uiteen te zetten, zo meldt The Wall Street Journal. Microsoft besloot destijds zijn argumenten schriftelijk in te dienen. Het besluit om nu toch een hoorzitting aan te vragen, wijst erop dat de al vier jaar slepende zaak zijn ontknoping begint te naderen. Microsoft zou de hoorzitting, die voorlopig voor november gepland staat, willen gebruiken om zijn verdediging te verbreden. In augustus gaf de Europese Commissie Microsoft een `laatste kans' om zijn software makkelijker toegankelijk te maken voor concurrenten. Geeft Microsoft geen gehoor aan die wens, dan dreigt een boete en het bevel om technische informatie te delen met concurrenten op de markt voor serversoftware. Ook zou Microsoft zijn mediaplayer moeten loskoppelen van zijn besturingssysteem.