Met Whistler, dat in de tweede helft van volgend jaar wordt uitgebracht, moet de pc hét apparaat voor amusement in een huishouden worden. Via de pc kan de gebruiker een eigen netwerk aanleggen, met digitale video en digitale muziek. De televisie wordt niets meer en niets minder dan een extra monitor voor de pc. Volgens Microsoft is het een logische stap. "Set top-boxen groeien toch al meer naar de pc toe", zo zegt Ed Graczyk, bij het concern verantwoordelijk voor de Microsoft TV-software, tegen The Wall Street Journal. Deze week zal Microsoft tijdens de International Broadcasting Convention in Amsterdam een demonstratie geven van Whistler. Met het samenvoegen van de tv- en de pc-besturingssoftware lijkt Microsoft set-top boxen, de kastjes waarmee interactieve digitale tv mogelijk wordt, alweer overbodig te willen maken. Vanuit het oogpunt van het concern zou dat een begrijpelijke wens zijn, want het bedrijf zit behoorlijk met de software voor de kastjes in haar maag. Microsoft heeft haar strategie om zich puur op de pc te richten al enige tijd verlaten en steeds gezegd toekomst te zien in internettoegang via andere apparaten, waaronder televisie. Maar het concern is er niet in geslaagd de software daarvoor op tijd af te krijgen. Grote klanten als AT&T en UPC wachten nog op de toegezegde software en hebben al laten weten bij de concurrent te gaan kijken of die wel kan leveren. UPC bijvoorbeeld had al deze maand in Nederland willen beginnen met digitale diensten op tv, maar zag die plannen door de vertraging bij Microsoft (overigens aandeelhouder van UPC) gedwarsboomd. Graczyk ontkent tegen CNet echter dat de nieuwe versie van Windows de set-topboxen zal laten verdwijnen. Volgens hem staan die twee zaken volledig los van elkaar en zal de op Whistler draaiende 'amusementscomputer' in veel gevallen een aanvulling zijn op de set-topboxen en geen vervanging. Analisten zijn daar minder van overtuigd. Een pc die geschikt is voor interactieve televisie heeft het potentieel om de set-topboxen uit de markt te drukken, zo denken zij. Peptalk voor personeel tijdens jubileum Microsoft vierde dinsdag haar 25-jarig bestaan in een honkbalstadion in de thuishaven Seattle. Bill Gates en CEO Steve Ballmer trakteerden de 19.000 aanwezige medewerkers, ongeveer de helft van het totaal, uitgebreid op peptalk. Ballmer kwam als een stripper op een vrijgezellenfeest verstopt in een grote verjaardagstaart op het podium om daar vervolgens uit te springen. De medewerkers werden uitvoerig geprezen en aangespoord om Microsoft .NET, het nieuwe platform van het concern, tot een succes te maken. "Microsoft staat nu voor grotere uitdagingen dan het waarschijnlijk ooit heeft gestaan. De medewerkers moeten overtuigd worden van de relevantie van het bedrijf. Als dat niet lukt bij het personeel, lukt het zeker niet in de markt", zo reageerde een analist van Meta Group. Over de koers van het aandeel is waarschijnlijk met geen woord gerept. Het aandeel, waar duizenden medewerkers met optieregelingen hun miljonairstatus aan te danken hebben, is sinds het begin van het jaar met zo'n 40 procent in waarde gedaald.