Het it-onderzoeksbureau Meta Group zegt dat Microsoft van plan is om tegen het einde van 2004 software zoals .Net-onderdelen aan te bieden die gemaakt zijn op basis van een Linux-omgeving, schrijft Reuters. Ook de veel gebruikte SQL-server, IIS en Exchange zouden een gedaantewisseling ondergaan, aldus Meta Group. Een woordvoerder van Microsoft ontkent de plannen echter stellig. "Ik weet niets van pogingen om met de producten meer op te schuiven naar Linux", aldus Peter Houston tegen Reuters. Microsoft staat bekend als het softwarebedrijf dat er alles aan doet om zijn software en de broncode ervan te beschermen. Zo'n tien jaar geleden werd er eveneens gespeculeerd over de richting die Microsoft zou uitgaan. Toen was de vraag of het concern software zou maken die geschikt zou zijn voor Unix van concurrent Sun Microsystems. Nu gaat de discussie over Linux, een - van oorsprong gratis - Unix-variant. Onlangs werden nog de resultaten van een door Microsoft gesponsord onderzoek gepubliceerd. Daaruit bleek dat de Windows 2000-server goedkoper is dan een Linux-server. Meta Group kwam in een eigen onderzoek tot dezelfde conclusie.