Centraal in de sinds vorige zomer spelende zaak staat Patent 5,838,906. Dit beschrijft een manier waarmee interactieve elementen - zoals video's, spelletjes of koersinformatie - in een browser kunnen worden uitgevoerd. Ook Microsoft Internet Explorer maakt hiervan gebruik. Fabrikant Eolas beweert echter hierop een octrooi te hebben, gekocht van de universiteit van Californië. Eerder dit jaar leek Eolas nog goede zaken te doen toen een rechter Microsoft veroordeelde tot betaling van meer dan een half miljard dollar vanwege de vermeende patentschending. Microsoft heeft echter altijd volgehouden dat er geen sprake van schending is. Van aanpassing van Internet Explorer op dit gebied wilde Microsoft dan ook uiteindelijk niet weten. De uitspraak van het patentbureau volgt op een aanbeveling van webpionier Tim Berners Lee. Hij riep het bureau op het patent uit 1998 ongeldig te verklaren vanwege het feit dat de technologie al eerder werd gebruikt. Een dergelijke beslissing komt niet vaak genomen. Sinds 1998 zou dat slechts 151 keer zijn gebeurd op in totaal vier miljoen toegekende octrooien. De uitspraak van het patentbureau is voor Redmond een flinke steun in de rug. Toch is de zaak hiermee nog lang niet afgelopen. Eolas en de universiteit hebben nog diverse mogelijkheden voor beroep.