Microsoft noemt de kopieerbeveiliging in de komende versies van Windows en Office (Windows XP en Office XP) Product Activation. Deze moet ervoor zorgen dat de software niet meer zo veel illegaal wordt gekopieerd als met de huidige versies het geval is. "Neemt Microsoft ons in de maling met Product Activation of laat het bedrijf zich gewoon niet in de kaarten kijken?", zo vraagt The Register zich echter af. De Britse online nieuwssite heeft de laatste beta – Build 2446 – van Windows XP getest op de werking van de kopieerbeveiliging. De conclusie: deze stelt bitter weinig voor. Op dit punt biedt Build 2446 nauwelijks een verbetering ten opzichte van eerdere betaversies. Al eerder beschreef The Register hoe de Product Activation via enkele aanpassingen in het register van het besturingssysteem kan worden omzeild. In de laatste versie is nieuw dat er ook een systeembestand moet worden verwijderd. Meer is er niet nodig. De bedoeling van Microsoft is dat een specifiek exemplaar van Windows of Office wordt gekoppeld aan een specifieke computer. Dat zou een lichte verbetering vormen ten opzichte van de oude methode van het ingeven van een 'product key'. Deze keys werken op meerdere computers, dus erg effectief is dat ook niet. Een andere moeilijkheid waarmee het softwarebedrijf te kampen heeft is dat alleen de consumentenversies van XP de Product Activation meekrijgen. Het lijkt aannemelijk dat binnen de kortste keren na lancering overal op internet illegale kopieën van de andere versies opduiken. Zonder enige beveiliging. Het is de vraag of Microsoft in het geheim nog werkt aan een betere beveiliging. Voor de softwaregigant zijn Windows en met name Office van levensbelang. Zo is meer dan de helft van de winst van Microsoft afkomstig uit de verkoop van Office.

Eerdere relevante berichten:
OfficeXP klaar om in productie genomen te worden (05 maart 2001)
Microsoft openbaart details WindowsXP (14 februari 2001)