Microsoft boekte over zijn tweede kwartaal, dat eindigde op 31 december, een winst van 2,28 miljard dollar. In dezelfde periode een jaar eerder behaalde het softwareconcern nog een winst van 2,62 miljard dollar. Oorzaak voor de winstdaling is een voorziening van 660 miljoen dollar voor de nog lopende rechtszaak die een groep consumenten tegen het concern is begonnen. Microsoft en de aanklagers kwamen enige tijd geleden overeen de zaak te schikken maar die overeenkomst, waarbij het softwareconcern voor 1 miljard dollar aan arme scholen zou doneren, werd deze maand door de rechter verworpen. De winst per aandeel van Microsoft kwam uit op 41 dollarcent. Exclusief de last voor de rechtszaak zou de winst per aandeel 49 dollarcent bedragen, waar analisten op 43 dollarcent rekenden. In het tweede kwartaal van 2000 behaalde Microsoft een winst per aandeel van 47 dollarcent. De omzet van het softwareconcern steeg ten opzichte van dezelfde periode een jaar eerder met 18 procent tot 7,74 miljard dollar. Dat was ruim hoger dan de omzet van 7,27 miljard die analisten hadden verwacht. De introductie van de Xbox en Windows XP waren grotendeels verantwoordelijk voor de omzetstijging. Microsoft had in oktober de verwachtingen uitgesproken in het tweede kwartaal 1 tot 1,5 miljoen Xbox-spelcomputers te verkopen. Het concern verklaarde nu dat de verkoop aan de bovenkant van die marge was uitgekomen.

Verkoop Office XP valt tegen

Van het eind oktober uitgebrachte Windows XP zijn inmiddels 17 miljoen exemplaren verkocht, aldus Microsoft. De onderneming sprak van de `meest succesvolle introductie van een besturingssysteem in ons bestaan'. Niettemin daalde de omzet uit desktopsoftware van 2,48 naar 2,45 miljard dollar, door een tegenvallende verkoop van Office XP. Financieel directeur John Connors temperde het optimisme dat naar aanleiding van de 18 procent hogere omzet zou kunnen ontstaan. "Het is nog te vroeg om te zeggen dat het herstel is ingezet in de belangrijkste markten", aldus Connors. Microsoft verwacht voor het huidige kwartaal een omzet van 7,3 tot 7,4 miljard dollar, een lichte daling vergeleken met de afgelopen drie maanden. De winst zal volgens het concern uitkomen op 2,8 tot 2,9 miljard dollar.