Op de achtergrond zullen de apparaten met elkaar communiceren via het internet. Onhandige en langdurige synchronisatie, zoals dat nu soms het geval is, wordt overbodig. Tijdens de presentatie van .NET donderdag in Redmond toonde Microsoft een prototype van de tablet-PC. Een platte computer, ongeveer zo groot als een telefoonboek. Het apparaat draait op Windows 2000 en doet ook dienst als eBook. In diverse video's toonde Microsoft de tablet-PC als apparaat voor schoolkinderen om huiswerk bij te houden en als vervanger van de laptop voor zakelijk gebruik. Kwaliteit van papier De ontwikkelaars van het apparaat zijn vooral trots op de wijze waarop de kwaliteit van papier wordt benaderd. Letters op het kristalheldere beeld zijn nog scherper dan op papier en er kan op geschreven en gestreept worden. "We hebben de interactiviteit van papier geëvenaard", zegt Bert Keely van Microsoft. Volgens hem een van de manco's van bestaande eBooks. Met de tablet-PC kunnen delen tekst worden geselecteerd en kan een handgeschreven notitie worden toegevoegd. Het apparaat is nog slimmer dan papier. Met enkele vingerbewegingen zijn stukken tekst uit elkaar geschoven zodat er meer ruimte is voor commentaar. Inkt wordt wanneer het is ingescand in de tablet-PC 'interactieve inkt'. Een geschreven tekst kan worden bewerkt of worden omgezet naar getypte tekst. Ook diverse telefoons werden getoond. Onder meer een prototype van een Samsung zaktelefoon. Volgend jaar komt het apparaat waarschijnlijk op de markt. Alle .NET-apparaten werken met Microsoft Passport. Een gebruiker heeft zo met enkele drukken op de knop dezelfde .NET-instellingen op zijn telefoon als op de computer. Onder meer het adresboek, gearchiveerde mailtjes en de agenda zijn beschikbaar. Het .NET-platform is ook bedoeld voor televisietoestellen via set-top boxen. Microsoft heeft al diverse overeenkomsten met kabelbedrijven voor levering van haar platform. Ook met makers van mobiele telefoons en andere hardware zijn partnerschappen gesloten. Zie ook: Microsoft gooit roer volledig om met Microsoft.NET. Nieuwe ontwikkeltools moeten golf .NET-services opleveren.