- Microsofts CEO Steve Ballmer haalde deze week tijdens een conferentie over de toekomst van technologie flink uit naar Sun Microsystems. Suns CEO Scott McNealy noemde tijdens de door Gartner georganiseerde bijeenkomst software 'niet meer dan een feature, geen industrie'. Software zou volgens McNealy slechts een onderdeel van hardware zijn. Ballmer liet van McNealy geen spaan heel en noemde het 'het meest absurde dat ik ooit heb gehoord'. "Software is de toekomst", aldus Ballmer. Om te vervolgen met: "Het is software waarmee je schaalbare websites bouwt, niet de grote logge Sun-servers. Het is software die het mensen mogelijk maakt van PowerPoint of e-mail te genieten. Zelfs een dataopslagbedrijf als EMC weet dat hun echte waarde in software ligt. Sun snapt er gewoon helemaal niets van. Een belachelijke opmerking." - Met een nettowinst van 2,58 miljard dollar over het afgelopen kwartaal heeft Microsoft weer eens de verwachting van analisten overtroffen. De winst steeg 19 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. De winst per aandeel van 46 dollarcent (tegen 38 dollarcent vorig jaar) versloeg de verwachting van analisten met vijf cent. Inclusief eenmalige lasten bedroeg de winst per aandeel 40 dollarcent. De omzet van de softwarereus steeg met 8 procent tot 5,8 miljard dollar. Volgens Microsoft deden Windows 2000 en Windows Me het beter dan het concern had gedacht. De omzet uit desktopplatforms, zoals de besturingssystemen, steeg 13 procent tot 1,88 miljard. De verkopen van bedrijfssoftware, zoals de Windows NT Server, namen 9 procent toe tot 1,04 miljard, maar de verkopen van desktopsoftware als het Office-pakket daalden licht tot 2,14 miljard dollar. - Het aandeel Microsoft steeg in de nahandel, na bekendmaking van de cijfers, fors van 51,75 naar 56 dollar. Dit ondanks dat er wel kritiek was van analisten. Zij wezen erop dat de winstgroei van Microsoft voor een belangrijk deel is bereikt door investeringen in de bedrijven TransPoint en Titus Communications, in plaats van uit de reguliere bedrijfsuitoefening.Van de vijf cent winst per aandeel die Microsoft boven de verwachting zat, zou drie cent van deze investeringen afkomstig zijn. - De Europese Commissie heeft Microsoft extra tijd gegeven om met een antwoord te komen op de beschuldigingen dat het softwareconcern haar machtspositie heeft misbruikt om haar plek op de servermarkt te versterken. Die beschuldigingen zijn geuit door, onder meer, hetzelfde Sun Microsystems waarover Ballmer zich zo weinig vleiend uitliet. Microsoft heeft nu tot half november de tijd om een antwoord te formuleren. De zaak die de EC tegen Microsoft voert is niet de enige zorg van de onderneming in Europa, zo bleek uit de presentatie van de kwartaalcijfers. Net als andere techbedrijven ondervindt Microsoft de nadelige gevolgen van de zwakke euro. Omgerekend naar dollars daalde de Europese omzet van de onderneming met acht procent ten opzichte van vorig jaar. Een PC die door een Amerikaans bedrijf is geproduceerd, is voor een Europese consument nu zo'n 25 procent duurder dan een jaar geleden. Eerdere relevante berichten: Microsoft lanceert Windows CE op vier wielen (17 oktober 2000) Europees netwerk voor breedbandige streaming media (11 oktober 2000) Microsoft investeert fors in zieltogend Corel (03 oktober 2000) Microsoft kiest met serversoftware aanval op Sun (27 september 2000)