Microsoft is zo goed als klaar met het ontwikkelen van zijn eigen virtuele spraakassistent. Die moet vanaf volgende maand beschikbaar komen als onderdeel van Windows Phone-update 8.1, maar wordt vrijwel zeker ook geïntegreerd in Windows, Xbox OS en zoekmachine Bing. Zo kunnen gepersonaliseerde zoekopdrachten worden uitgevoerd en gesproken vragen beantwoord.

Halo

Cortana is vernoemd naar de virtuele assistent van Master Chief in de gameserie Halo, dat in handen is van Microsoft. Cortana kan zich door instellingen en gebruik aanpassen aan de gebruiker. Microsoft is daarnaast al langer bezig om Bing de shell te maken van de Windows-omgeving en dat moet uiteindelijk overgaan in een virtuele assistent.

Een onderdeel van Bing, Satori, is ontworpen om te begrijpen wat gebruikers precies willen en probeert op deze manier bijvoorbeeld vragen te interpreteren. Cortana gebruikt straks dit Satori om opdrachten te interpreteren, vergelijkbaar aan Google Now.

In deze geluidloze video zien we Cortana voor het eerst in actie op een Windows Phone (via Unleashthephones.com):