Het is één van de eigenaardigheden van Ebbers die deze week tijdens de rechtszaak tegen de ex-topman van WorldCom aan het licht zijn gekomen. "De werknemers merken het verschil toch niet", redeneerde Ebbers. De 63-jarige Ebbers staat terecht wegens fraude, valsheid en geschrifte en samenspanning. In 2002 kwam bij WorldCom een enorme boekhoudfraude aan het licht. Kosten bleken te zijn ingeboekt als investeringen. Daardoor leek het alsof WorldCom winst maakte, terwijl het telecombedrijf in werkelijkheid verlies leed. In totaal bedroeg de fraude 11 miljard dollar. Directeur Ebbers, die enkele maanden voor het bekend worden van het boekhoudschandaal bij WorldCom vertrok, heeft altijd ontkend dat hij op de hoogte was van de financiële malversaties. Andere medewerkers van WorldCom bestrijden dat.

Koffie

Kroongetuige in de zaak tegen Ebbers is de voormalige financiële topman Scott Sullivan. Volgens Sullivan was Ebbers een 'micromanager' die goed op de hoogte was van alle boekhoudkundige trucs die WorldCom uithaalde. "Bernie begreep meer van financiën dan de financieel directeuren van sommige bedrijven die we overnamen", zo verklaarde Sullivan tijdens zijn getuigenverhoor. "Hij had een goed overzicht." Uit het verhoor van Sullivan blijkt ook dat Ebbers was geobsedeerd door pietluttigheden, zo bericht de Washington Post. Ebbers liet niet alleen de waterkoelers vullen met goedkoop kraanwater, ook hield hij de koffieconsumptie van zijn personeel scherp in de gaten. Ebbers was ervan overtuigd dat werknemers koffie mee naar huis namen.