Crisiscentra wereldwijd zijn in de hoogste staat van paraatheid. Luchtvaartmaatschappijen schorten vluchten tijdens de 'rollover-periode' op en computerspecialisten werken de gehele nacht door, dat zijn slechts voorzorgsmaatregelen. De echte problemen zullen pas in de loop van het jaar 2000 de kop opsteken. Dat zegt Bruce McConnell, hoofd van het door de Verenigde Naties gesponsorde International Y2K Cooperation Center. Andere experts zijn het met hem eens. Volgens McConnell zal de volledige impact van dé bug pas blijken in de derde week van januari. Kleine foutjes kunnen voor die tijd voor ongemak zorgen, de productiviteit verminderen en wellicht de internationale handel verstoren, aldus McConnell. De Gartner Group, een groot internationaal onderzoeksbureau, voorziet dat slechts 10 procent van de millenniumproblemen daadwerkelijk tijdens de jaarwisseling optreedt. Gartner verwacht dat het grootste deel van de Y2K-problemen weken, zelfs maanden na 1 januari zullen optreden. Een paar bugjes zullen zelfs pas in 2001 de kop op steken, aldus Gartner. Vals gevoel van veiligheid Het merendeel van de Y2K-specialisten weet dat 1 januari niet de beslissende datum is. Er bestaat angst dat er een vals gevoel van veiligheid ontstaat als dit weekeinde stilletjes voorbij gaat. "Er is teveel aandacht voor het millenniumweekeinde," verklaarde McConnell tegenover persbureau Associated Press. "Als je denkt dat 1 januari de enige dag is om je zorgen te maken over de Y2K-bug, dan onderschat je het probleem." John Koskinen, millenniumadviseur van president Clinton, verwacht dat grote bugs, zoals problemen in elektriciteitscentrales, op of rond 1 januari zullen toeslaan. Daarna betreft het vooral kleine probleempjes met bijvoorbeeld facturering, waarbij rekeningen met de verkeerde datum worden verstuurd, zo voorspelt Koskinen. Millenniumexperts hebben drie cruciale tijdstippen en data vastgesteld. Het uur U is de eigenlijke jaarwisseling. Daarna is maandag 3 januari een belangrijke dag, want dan gaan in alle kantoren de computers weer aan. 29 februari 2000 Tijdstip drie is 29 februari 2000, want sommige computers herkennen die datum mogelijk niet. Het betreft een extra schrikkeljaar. Zelfs 31 december 2000 zou problemen kunnen opleveren omdat sommige systemen 2000 mogelijk niet kennen als een jaar met 366 dagen. Ook Nederlandse experts zien 29 februari als een probleem. De creditcardmaatschappijen en Getronics Transaction Systems bijvoorbeeld hebben de datum meegenomen in hun millenniumtests. Volgens de bedrijven zal de Nederlander op 29 februari gewoon kunnen betalen met zijn creditcard.