De kubussen zijn 10 bij 10 bij 10 centimeter groot en heten CubeSats. Het geheel weegt minder dan 5 kilo en bevat onder meer een bestuursmodule en een landingsmodule. De kubussen kunnen buiten de Aarde worden gebracht door een 'moederschip' dat de zwerm CubeSats op een bepaalde plek los kan laten, waarna de satellieten hun microzonnepanelen uitklappen en op eigen doft verder gaan.

Sensoren geven data van planeet door

In de landingsmodule, die boven een planeet kan worden afgestoten, zitten sensoren die eenmaal in de atmosfeer van de doelplaneet onder meer temperatuur, luchtdruk en luchtsamenstelling doorzendt naar het moederschip, dat de data weer doorstuurt naar Aarde.

NASA gaat ergens deze zomer een test doen met de CubeSats, waarbij de minikubus vanaf een ballon op een hoogte van 30 kilometer wordt losgelaten om te zien hoe de satelliet zich houdt.

Het grote voordeel van het gebruik van de minikubussen is dat het qua kosten beduidend goedkoper is dan het gebruik van de huidige grote satellietruimtevaarten.