Ethische hackers – specialisten in computerbeveiliging die door IBM worden betaald om lekken in netwerken te ontdekken – blijken zonder veel moeite de servers op het Internet te kunnen kraken waarop online-winkels hun transacties uitvoeren. Op iedere tien servers is het negen keer raak, aldus een woordvoerder van IBM Global Services tegenover de krant San Francisco Examiner. IBM blijkt de slechte beveiliging al op 4 december in een besloten bijeenkomst van analisten te hebben onthuld. De informatie die op die bijeenkomst werd gegeven is nu naar buiten gelekt. De vondst van de hackers van Big Blue betekent dat gegevens van houders van credit cards als VISA, American Express en MasterCard nergens op het Internet veilig zijn. De verwachting is dat vooral Amerikaanse surfers rond Kerst voor 2,3 miljard dollar aan `plastic' geld (Amerikanen spreken ook wel van `my flexible friend') zullen spenderen in cyberspace. Vorig jaar was dat nog maar 1 miljard dollar. In Nederland raden maatschappijen als Visa het gebruik van credit card voor betalingen via het Internet af – al is daarover niets te vinden in de leveringsvoorwaarden. Het bedrijf heeft al zijn kaarten ingezet op het SET-protocol, dat veilige betalingen online mogelijk moet maken. In april van dit jaar waarschuwde de Consumentenbond nog dat veilig betalen op het wereldwijde netwerk niet mogelijk is (zie Op de pof in cyberspace). In de Verenigde Staten wordt er via de Visa-card jaarlijks 585 miljard gulden omgezet. Eén procent wordt via het Internet uitgegeven. Aan fraude raken de credit card-bedrijven elk jaar zo'n 1,5 miljard dollar kwijt.