Met GPRS, een techniek die voortbouwt op GSM, kunnen datasnelheden worden behaald tot 114 Kbps. Mobiele datacommunicatie wordt daarmee veel sneller en ook goedkoper. KPN Telecom heeft een overeenkomst gesloten met Ericsson voor de levering van een testnetwerk. Ericsson en Nokia zijn de leveranciers van de GSM-infrastructuur van KPN Telecom. Het telecombedrijf verwacht een van de eerste aanbieders te zullen zijn van GPRS-diensten in Nederland. Medio april 2000 beschikt KPN over een operationele testomgeving. "Zo spoedig mogelijk daarna zal KPN haar klanten de mogelijkheid geven via GPRS draadloos de digitale snelweg op te gaan," aldus KPN in een verklaring. General Packet Radio Service (GPRS) is een zogenoemde pakketgeschakelde techniek, waardoor het verzenden van data in pakketjes goedkoper zou moeten zijn dan met circuitswitched-technieken, die bij conventionele telefoonverbindingen worden gebruikt. De techniek is ideaal voor mobiel internetgebruik, e-mail en ander dataverkeer. Met GPRS maakt de mobiele telefoon deel uit van een gedeeld netwerk en wordt de data in pakketjes over dat gedeelde netwerk gestuurd naar de bestemming. Dit is goedkoper dan het opbouwen van een dataverbinding tussen twee punten, een privé-lijn dus, zoals dat nu nog gebeurt als men mobiel online wil. GPRS kan voor internetters in afgelegen gebieden dé oplossing zijn voor een snelle internetverbinding. Telecombedrijven zullen in die gebieden namelijk geen ADSL aanbieden. (Zie nieuws van 30 november.)