Werknemers blijken zich regelmatig te ergeren aan anderen die tijdens vergaderingen sms'jes lezen of een gesprek op hun mobiele telefoon beantwoorden. Het leidt de aandacht af en zorgt voor stress en irritatie, zo blijkt uit een onderzoek van de University of Surrey. De houding tegenover het gebruik van hedendaagse gadgets is dubbel, menen onderzoekers. "We worden gestresst en ongeduldig als we een persoon niet kunnen bereiken", zegt professor Michael Warren van de universiteit tegenover de BBC. "Tegelijkertijd raken we geïrriteerd als we tijdens vergaderingen worden gestoord door een mobiele telefoon." Opvallend is wel dat jongeren het minder storend vinden om een telefoontje tijdens bijeenkomsten te beantwoorden dan ouderen. Gemiddeld vond 11 procent van de ondervraagden het geaccepteerd om mobiele gesprekken te beantwoorden tijdens vergaderingen. Meer dan driekwart vindt het ongepast om smsberichten te lezen of te versturen waar anderen bij zijn. Bij 60 procent van de ondervraagden bestonden er op de werkvloer alleen informele afspraken over het gebruik van it-apparatuur. De onderzoekers pleiten daarom voor duidelijkere huisregels voor het gebruik van laptop, handhelds en mobieltjes.