Onder de codenaam Cobra zal IBM volgende week – zo melden Amerikaanse bronnen - een slanke, in stemmig zwart uitgevoerde PC introduceren met specificaties waar consumenten de vingers van zullen aflikken. De Cobra is niet alleen voorzien van één van de krachtigste processors die chipfabrikant Intel op dit moment in de aanbieding heeft – een 450 MHz Pentium II – maar ook standaard uitgerust met 128 MB geheugen en een harddisk waarop de gebruiker 16,8 GB aan programma's en data kwijt kan. IBM laat wel een dure slang los in het computerparadijs dat wemelt van de sub-1000-dollar-systemen: de adviesprijs van deze PC gaat volgens goedingelichte bronnen iets meer dan 2000 dollar bedragen. En daar moet de prijs van een beeldscherm nog bij worden opgeteld. Voor nog eens duizend dollar hangt IBM een flat panel kleuren LCD-scherm aan de Cobra. De prijs voor een compleet systeem komt daarmee omgerekend in Nederlandse guldens boven de 6000 piek uit. IBM bedient de consumentenmarkt al langere tijd met betaalbare PC's, die worden verkocht onder het label Aptiva. In sommige winkels in de Verenigde Staten gaan de goedkoopste Aptiva's al voor 700 dollar over de toonbank. De duurste Aptiva staat op dit moment in de catalogi voor 2800 dollar, met inbegrip van beeldscherm. Met de Cobra boort IBM duidelijk een nieuwe markt aan: die van PC's voor power users. Nieuw mag de markt dan zijn voor IBM, groot is deze niche niet: uit cijfers van het onderzoeksbureau ZD Market Intelligence blijkt dat aan ongeveer 6 procent van alle in juni verkochte computers een prijskaartje hing van meer dan 2000 dollar. De Cobra doet – hoewel IBM zwijgt als het graf over zijn nieuwe product – volgens ingewijden rond 15 september zijn intrede op de Amerikaanse markt.