Dat kunnen de Verenigde Staten in hun zak steken. De opmerkelijke conclusie staat in een rapport van het EPIC, een organisatie in diezelfde VS die ijvert voor vrijheid op het Internet. De meeste westerse landen, met inbegrip van die in Europa èn de Europese Commissie zelf, streven er naar om het gebruik van encryptie-software zoveel mogelijk vrij te laten, aldus EPIC. In de Verenigde Staten heerst een andere trend: er bestaan al regels die de export van sterke computerencryptie naar het buitenland verbieden. En de federale overheid heeft vergevorderde plannen om de versleuteling van berichten en bestanden aan banden te leggen – door fabrikanten en gebruikers te dwingen hun `sleutels' af te geven, aan bijvoorbeeld een onafhankelijk toezichtsorgaan. Die zou de code om versleutelde e-mail weer leesbaar te maken alleen mogen afstaan als de rechter daarvoor toestemming vraagt. Om deze constructie is onder meer gevraagd door de FBI. FBI-topman Freeh liet vorig jaar weten dat zijn dienst twaalf misdrijven niet heeft kunnen oplossen omdat verdachten encryptie hadden toegepast. EPIC heeft het onderzoek naar de situatie in andere landen gehouden om het Amerikaanse Congres ervan te overtuigen dat een beperking van het recht op encryptie niet de juiste weg is. Als de FBI zijn zin krijgt zouden de Verenigde Staten zich aansluiten bij Wit-Rusland, China, Israel, Pakistan, Rusland en Singapore: ook deze hebben een stevige binnenlandse greep op encryptie. Met uitzondering van Israel vallen deze landen toch moeilijk in de categorie `westerse' demokratieën te rangschikken, meent EPIC. Volgens EPIC zijn de meeste Europese landen in principe voorstander van vrijlating van encryptie, zelfs een van oudsher voorzichtig ingesteld land als Frankrijk. (Recentelijk echter hebben de ministers van binnenlandse zaken, o.a. die van Nederland, Frankrijk en Duitsland, zich uitgesproken tegen onbegrensde versleuteling in het kader van de misdaad- en terreurbestrijding.) Meer vinden met De Vindplaats op Internet...