Het ontwikkelingsinstituut Fraunhofer Gesellschaft is de bedenker van de mp3-standaard en promoot deze actief. De standaard staat officieel bekend als ISO-standaard IS 11172-3, en heet voluit Mpeg Audio Layer 3. In 1995 is besloten om de extensie mp3 in het leven te roepen om audiobestanden te duiden.

Het besluit is door middel van een peiling genomen, waar mp3 als overweldigende winnaar uitrolde. Na tien jaar tijd is mp3 nog steeds heer en meester op het audiotoneel: concurrerende bestandsformaten, zoals bijvoorbeeld ogg en wma, hebben mp3 niet van de troon kunnen stoten als audioformaat voor bestanden op de pc en internet.