Volgens de platenindustrie – verenigd in de machtige RIAA – is al het verkeer dat via Napster loopt illegaal. Volgens Napster valt dat wel mee. De twee partijen komen er niet uit via gesprekken en het dispuut zal in de rechtszaal worden voortgezet. Hoewel Napster pas een paar maanden bestaat, is het bedrijf de afgelopen weken de inzet van felle discussies. Aan de ene kant vindt vooral de traditionele industrie dat Napster piraterij promoot. Anderen prijzen het bedrijf om zijn pogingen muziekliefhebbers met elkaar in contact te brengen en internetgemeenschappen ('communities') te creëren. Napster maakt gratis software waarmee men bestanden op de eigen computer kan delen met anderen (zie nieuws van 13 oktober). Behalve de mogelijkheid om al dan niet illegale MP3'tjes te downloaden, kan er via de software ook gechat worden en muziek worden afgespeeld. Napster is nog altijd in Beta, onlangs is Napster 2.0 Beta 4 uitgebracht. De muzieksite Webnoize berichtte voor het eerst over mogelijke stappen van de RIAA (Recording Industry Association of America), volgens Wired is het nu zeker dat de Amerikaanse platenindustrie gerechtelijke stappen gaat nemen. De zaak spitst zich toe op copyright-inbreuk. Eenvoudig complete CD's downloaden Inderdaad kunnen via Napster in een handomdraai complete CD's worden gedownload. Het hoeft geen betoog dat dat illegaal is. Het is echter de vraag of Napster kan worden aangepakt, omdat geen van de muziekbestanden op een server van Napster staan. Napster brengt naar eigen zeggen slechts liefhebbers bij elkaar en maakt de vaak odyssee-achtige zoektochten naar MP3's een stuk eenvoudiger. Met andere woorden: kan een softwaremaker verantwoordelijk worden gesteld voor het misbruik door haar gebruikers? Tegenover Wired benadrukt Eileen Richardson – CEO van Napster – dan ook het community-karakter van de software. "Het gaat ons om nieuwe artiesten, onbekende muziek… om communities en het delen van bestanden," aldus Richardson, "We zijn niet geïnteresseerd in mensen die iets illegaals doen." Volgens de Napster-bazin weet de RIAA absoluut niet hoeveel onbekende en legale muziek wordt aangeboden, omdat de belangenclub niet weet hoe ze moet zoeken. De RIAA stelt dat het 'dagenlang' al het Napster-verkeer heeft geanalyseerd en daarna tot de conclusie is gekomen dat zo'n beetje elk bestand illegaal is. Volgens de platenclub reageert Napster niet op haar verzoeken over het onderwerp te praten. Richardson bestrijdt dit en zegt dat ze openstaat voor discussies en zelfs de verantwoordelijkheid niet uit de weg gaat gebruikers die illegaal materiaal aanbieden te blokkeren. Ingewijden weten dat de RIAA zal proberen aan te tonen dat Napster primair wordt gebruikt voor illegale doeleinden. Richardson heeft tegenover Wired weinig waardering voor de stappen van de RIAA: "We zijn verdomme nog steeds in Beta en bestaan pas vier maanden." Deze zaak doet denken aan die van de RIAA versus Diamond Multimedia, de maker van de MP3-speler Rio. In juni bepaalde de rechter dat er niets illegaals is aan dergelijke spelers en gaf de RIAA dus ongelijk (zie nieuws van 17 juni).