De zoekmachine voor MP3-bestanden in onder meer Gnutella is van mening dat als zij door de rechter schuldig wordt bevonden, ook America Online (AOL) in overtreding is. Gnutella is immers ooit ontwikkeld door programmeurs die bij de internetprovider op de loonlijst stonden. "Wij zien natuurlijk liever niet dat wordt geoordeeld dat Gnutella in overtreding is met de copyrightwetten, of dat wij dat zijn met onze zoekmachine voor Gnutella. Maar als de rechter dat toch van mening is, vinden wij dat AOL een deel van de schuld op zich moet nemen", zo citeert CNet advocate Ira Rothken van MP3Board. De RIAA, de branche-organisatie van de platenindustrie, begon aan het begin van de zomer een proces tegen het bedrijf. Net als Napster zou MP3Board een bedrijf hebben gebouwd op piraterij. MP3Board heeft zich telkens verdedigd door te stellen dat de site zelf helemaal geen downloads van muziek aanbiedt. Het bedrijf biedt slechts een zoekmogelijkheid. Als MP3Board illegaal bevonden wordt, zou dat volgens het bedrijf grote consequenties kunnen hebben voor traditionele portalsites. Die zouden er dan op moeten gaan letten of de miljoenen sites waarnaar zij doorverwijzen wel legaal zijn, aldus MP3Board. Het doorschuiven van de schuld naar AOL is een opmerkelijke nieuwe stap, maar experts betwijfelen of de strategie kans van slagen heeft. MP3Board zou volgens door CNet geraadpleegde advocaten moeten bewijzen dat de technologie zelf illegaal is, in plaats van de manier waarop de site die technologie gebruikt. Gnutella werd ooit ontwikkeld door programmeurs van Nullsoft, de dochteronderneming van AOL die tevens maker van Winamp is. De ontwikkeling van Gnutella gebeurde buiten medeweten van het moederbedrijf om. AOL verbood de software onmiddellijk toen het concern van het bestaan op de hoogte was, maar toen was het al te laat. Op internet circuleerde de software al, en ontwikkelaars hebben de technologie sindsdien uitgebouwd. Newtella Zo is deze week weer een bedrijf opgestaan dat, gebruikmakend van het Gnutella-protocol, internetters de mogelijkheid geeft om MP3-bestanden met elkaar uit te wisselen. Het bedrijf, met de originele naam Newtella, claimt een oplossing te hebben voor de veiligheidsproblemen waar Gnutella mee kampt.