De Recording Industry Association of America moet ophouden met haar pogingen de website van MP3Board.com te sluiten, stellen de juristen van deze site. Bovendien moet de rechter een uitspraak doen over de vraag of zoekmachines schuldig zijn aan het tonen van hyperlinks naar beschermd materiaal. Voor de verandering worden de rollen eens omgedraaid. Nu is het eens niet de RIAA die namens de grote platenlabels luizen in de pels als Napster of MP3.com voor het gerecht daagt. De RIAA is dit keer zelf de beschuldigde partij. Uitdager is MP3-zoekmachine MP3Board.com. Op deze site kan de muziekliefhebber zoeken naar MP3-bestanden. Deze kunnen zich bijvoorbeeld op FTP-servers bevinden. Een handige optie is te zoeken via de Napster-achtige dienst Gnutella, zonder dat dit programma gedownload en geïnstalleerd hoeft te worden. Niemand zal ontkennen dat er in bijna alle gevallen copyright berust op de gevonden muziekbestanden, ook MP3Board niet. Dreigbrieven Het geruzie tussen MP3Board en RIAA stamt al vanaf oktober 1999. Toen startte de muziekindustrieorganisatie een ontmoedigingscampagne en bestookte de MP3-dienst met dreigbrieven: de site moet onmiddellijk gesloten worden. MP3Board.com huldigt het standpunt dat het niets illegaals doet. De muziekbestanden bevinden zich immers niet op de eigen servers. De juristen van MP3Board maken er graag een principieel punt van: als de rechter de RIAA in het gelijk stelt, kunnen alle zoekmachines wel inpakken. "Deze zaak gaat over de vraag of een zoekmachine of een automatische linkdienst de verplichting heeft hyperlinks handmatig te controleren", aldus Ira Rothken, de jurist van MP3Board. "Wij denken van niet, het zou leiden tot een verlamming van internet. Elke zoekmachine – of het nu AltaVista, HotBot of Excite is – zou dan immers een heel leger editors in dienst moeten nemen om alle links te controleren." Eerder hyperlink-zaken De meeste juridische experts lijken het met Rothken eens te zijn: hyperlinken kan geen inbreuk maken op de copyrightwetten. Toch zijn er enigszins vergelijkbare zaken geweest waarin rechters een ander standpunt huldigden. Zo verbood begin dit jaar een rechter drie sitebeheerders verwijzingen op te nemen naar het programma DeCSS, waarmee de beveiliging van DVD-films kan worden omzeild. Een jaar geleden bepaalde de Haagse rechtbank in een bodemprocedure dat links naar beschermd materiaal illegaal zijn. Hij deed deze uitspraak in een zaak die door de Scientology-kerk was aangespannen tegen publiciste Karin Spaink en een aantal internetaanbieders. Eind 1999 bepaalde een Amerikaanse rechter hetzelfde: een echtpaar mocht op hun site niet langer links opnemen naar sites waarop delen van het handboek van de Mormonen stonden. Op een belangrijk punt zijn deze zaken echter niet te vergelijken met die van MP3Board: de uitspraken hadden geen betrekking op zoekmachines.Eerdere relevante berichten: Filmbazen behalen overwinning op DVD-crackers (24 januari 2000) Links naar beschermde teksten opnieuw verboden (14 december 1999) Links naar betwiste sites verboden (10 juni 1999)