De relatie tussen Microsoft en Apple is nog nooit zo goed geweest. Dat is althans de mening van Kevin Browne van de Macintosh Business Unit tegenover Reuters. De Macintosh Business Unit is een onderdeel van Microsoft dat zich specialiseert in het ontwikkelen van applicaties voor het Macintosh platform. Bij dit bedrijfsonderdeel werken 185 mensen.Met name het besluit van Microsoft om Office voor de Mac aan te bieden, heeft volgens Browne bijgedragen aan de positievere verstandhouding tussen de twee rivaliserende partijen. En die verstandhouding is wel eens slechter geweest.Halverwege de jaren negentig kon bijna gesproken worden van oorlog tussen de twee bedrijven. De beslissing van Microsoft om Office ook uit te brengen voor de Mac sloeg in als een bom bij veel Mac-gebruikers: de vijand drong als het ware het kamp binnen.Maar zonder Microsoft was Apple waarschijnlijk ten dode opgeschreven geweest, menen analisten tegenover Reuters. Microsoft dacht er in 1997 namelijk serieus over na om zijn handen af te trekken van Apple. Het softwarebedrijf besloot dat uiteindelijk toch niet te doen. In plaats van afstand te nemen, investeerde Microsoft juist 150 miljoen dollar in de rivaal. Tevens werd in 1997 een aparte divisie binnen Microsoft opgericht die zich bezig ging houden met de ontwikkeling van software voor de Mac: de Maciontosh Business Unit.Volgens Browne is de release van Office 2001 voor de Mac een groot succes. Er zijn al meer dan een half miljoen exemplaren over de toonbank gegaan. Het hele pakket is door de ontwikkelaars aangepast aan de Mac. Het product werd door analisten betiteld als 'beter dan de Windows-versie'.De Macintosh Business Unit is nu bezig met de ontwikkeling van Office X, de nieuwe Office-versie voor de Mac die speciaal gericht op het nieuwe besturingssysteem OS X van Apple. De lancering van dit product staat gepland in de herfst van dit jaar. De totale ontwikkeltijd voor het pakket komt daarmee op twaalf maanden, minder dan de helft van de tijd die nodig is om Office te ontwikkelen voor Windows. Daarnaast denkt het team ook na over hoe de .Net-strategie van Microsoft het best geïmplementeerd kan worden op de Mac. "We willen er voor zorgen dat de Mac-gebruikers straks van dezelfde .Net-diensten gebruik kan maken als de Windows-gebruikers dat kunnen", zegt Browne. Hoe dat precies in zijn werk gaat, weet hij nog niet. "Daar is het nog te vroeg voor."