AMD komt 22 april met de eerste 64-bits chip voor werkstations en servers, beter bekend als de Opteron, afgeleid van het Latijnse `optimus' dat staat voor `beste' of `krachtigste'. In september komt er ook een 64-bits chip voor consumenten, de Athlon64. Microsoft introduceert twee dagen na de lancering van de Opteron het pakket Windows Server 2003. De aangepaste versies van Windows XP en Windows Server 2003 kunnen een belangrijke duw in de rug van AMD zijn om op de professionele markt een groter marktaandeel te krijgen. Vorig jaar kondigde Microsoft al aan dat het zijn software zou aanpassen aan de nieuwe chip. De meeste Microsoft-software is gebaseerd op de 32-bits x86-processor. Met een 64-bits chip zal een computer sneller werken, vooral als de software speciaal daarvoor geschikt is. AMD's grootste rivaal, Intel, introduceerde in mei 2001 al de tegenhanger van de Opteron. Toen werd de Itanium gelanceerd, een 64-bits processor voor servers en werkstations.