Dat blijkt te zijn vastgelegd in het akkoord dat Microsoft in april met Sun Microsystems bereikte. Het document is deze week openbaar geworden nadat het bij de Amerikaanse beurswaakhond is ingediend. Met de overeenkomst werden jarenlange onderlinge twisten over patenten beëindigd. De bedrijven stemden in met het gebruik van elkaars patenten. Open Office is daar geen onderdeel van. In de verklaring staat dat Microsoft zich het recht behoudt om Open Office-gebruikers die de software na 1 april hebben geïnstalleerd, aan te klagen wegens patentbreuk. Open Office is een gratis softwarepakket van Sun Microsystems met een alternatief voor Word, Excel en Powerpoint van Microsoft. Gebruikers van StarOffice, dat door Sun tegen betaling wordt aangeboden, lopen geen risico om door Microsoft aangeklaagd te worden. Sun ontkent de geruchten dat hieruit zou blijken dat het bedrijf de steun voor het open-sourceproject laat verslappen.

Openstellen

Het is ironisch dat dit naar buiten komt net nu Microsoft aankondigde zich meer open te stellen voor Open Office-gebruikers. Microsoft wil zelfs deelnemen aan de Open Office Conference die volgende week in Berlijn wordt gehouden. "Microsoft doet mee aan deze conferentie om te leren over Open Office en actief mee te doen aan de discussie over het belang van open standaarden", aldus een Microsoft-woordvoerster. "De conferentie is niet bedoeld om producten te verkopen." Microsoft wilde overigens geen commentaar geven op de overeenkomst met Sun.