Dat stelt Microsoft-chef Steve Ballmer in een verklaring voor de Amerikaanse rechtbank. `Als we Windows niet meer mogen verkopen, is het hele spel zo'n beetje voorbij', aldus Ballmer. Volgens Ballmer is het onmogelijk Windows in een `gestripte versie' op de markt te brengen, zoals de staten eisen. Die willen dat het besturingssysteem wordt geleverd zonder andere programma's als de Internet Explorer en de Media Player. Ballmer beweert in zijn verklaring, die op video is opgenomen, dat de eisen van de staten Microsoft dwingen tot het `testen, ontwerpen en ontwikkelen van tussen de 4000 en 8000 unieke versies' van Windows, zo meldt The Wall Street Journal.

Retoriek

Een van de vertegenwoordigers van de klagende staten, openbaar aanklager Richard Blumenthal van Connectitut, doet de uitlatingen van Ballmer af als `opgeblazen retoriek en apocalyptische voorspellingen'. Eerder wezen de staten erop dat Microsoft wel degelijk in staat is een uitgeklede Windows-versie te leveren. Die worden geleverd aan commerciële klanten die het besturingsprogramma op maat laten maken. De discussie rond de koppelverkoop staat centraal in de slepende antitrustdiscussie. De zaak begon vier jaar terug toen Microsoft de Internet Explorer meeleverde met Windows om daarmee concurrent Netscape het hoofd te bieden.