Na luide protesten zegt Microsoft bereid te zijn minder hard op te treden tegen illegale kopieerders van de nog te lanceren Windows XP. Toen Microsoft begin dit jaar aankondigde strenge maatregelen te nemen tegen toekomstige illegale kopieerders van Windows XP, riepen de plannen sterke weerstand op. De van geen kwaad wetende goedwillende gebruiker zou de dupe worden van de draconische maatregelen. Microsoft lijkt nu haar critici tegemoet te komen. Het gaat om de zogeheten Product Activation: een ingebouwde beveiliging die het in theorie onmogelijk zou moeten maken het nieuwe Windows op meer dan één computer te installeren. De anti-kopieer code klinkt het OS vast aan een specifieke pc, zo was het idee. Beta-testers slaagden er overigens keer op keer in de technologie te kraken. Om XP te kunnen gebruiken moet de gebruiker gegevens over de installatie en het systeem waarop deze is geïnstalleerd naar Microsoft sturen, zo bedacht het softwarebedrijf. Het installeren van een kopie op een andere machine zou vervolgens niet mogelijk zijn. Critici betoogden hierna dat dit tot problemen zou kunnen lijden bij mensen die veel sleutelen aan hun computer. Als bijvoorbeeld het hardwareprofiel drastisch zou veranderen, zou Windows XP de machine als een nieuwe computer beschouwen met als ongewenst gevolg dat het besturingssysteem niet meer zou werken. Met de laatste veranderingen is het volgens Microsoft wel mogelijk om binnen een bepaalde tijdsperiode een aantal hardwareveranderingen door te voeren, zonder dat Windows XP op tilt slaat. "We zijn echt hard bezig een evenwicht te vinden tussen het stoppen van piraterij en de gebruikers hun systeem te laten veranderen", zo zegt een manager van Microsoft tegenover CNet. Microsoft is nog aan het bekijken binnen wat voor tijdsperiodes welke veranderingen mogen worden doorgevoerd. Een volledige vrijheid krijgt de gebruiker dus niet.