De softwarefabrikant schrapt de zogenoemde `non-assert clause' uit zijn voorwaarden. Deze omstreden clausule voorkomt dat computerbouwers hun hardwarepatenten – die invloed zouden kunnen hebben op de software – ten gelde kunnen maken. Microsoft zal de bewuste clausule vanaf augustus uit de contracten verwijderen als deze worden vernieuwd. "We hebben hier onlangs naar gekeken nadat we klachten ontvingen van enkele van de zelfstandige fabrikanten", aldus Microsoft-woordvoerder Tom Brookes. Oktober vorig jaar vroeg de Europese Commissie meer dan twintig oem's (original equipment manufacturers) om een toelichting op de omstreden clausule. Nog geen twee weken geleden is de Japanse Fair Trade Commission de Microsoft-kantoren in Tokyo binnengevallen in verband met een soortgelijk onderzoek. Brookes ontkent evenwel dat Microsoft tot de beslissing is gekomen nu de diverse kartelwaakhonden een onderzoek naar de softwarefabrikant hebben ingesteld. Hardwarefabrikanten als IBM, Dell, Hitachi en Toshiba moeten de bewuste licentiecontracten noodgedwongen tekenen, zegt Microsoft-criticus Thomas Vinje van het advocatenkantoor Clifford Chance. Dit omdat de fabrikanten het zich simpelweg niet kunnen veroorloven om pc's zonder het Windows-besturingssysteem te leveren. Vinje ziet deze clausule als het grootste obstakel voor de fabrikanten om te innoveren. IBM heeft bijvoorbeeld een technologie gepatenteerd die de prestaties van een computer opschroeft. Door de clausule kan het bedrijf evenwel niet voorkomen dat Microsoft (gratis) gebruikmaakt van de technologie.