Tegelijk met Windows XP lanceerde Microsoft zijn nieuwe portal, MSN.com. Deze wordt vooral gekenmerkt door nieuwe kleurtjes en een nieuwe vormgeving. Het is een van de bestbezochte sites ter wereld. Wie donderdag met een andere browser dan Microsofts eigen Internet Explorer de site probeerde te bezoeken, kreeg in veel gevallen een foutmelding voor zijn neus. Microsoft had namelijk besloten geen ondersteuning te geven aan `vreemde' browsers als Opera, Mozilla en HotJava. Het ging hier om de laatste versies. Bij Netscape werden de versies ouder dan 4.7 niet ondersteund. Wie MSN.com probeerde te benaderen kreeg de mededeling dat er een `browser upgrade' noodzakelijk is. "Als u deze pagina ziet, dan geeft uw huidige browser MSN.com niet correct weer. U ziet de meest geavanceerde functionaliteiten van MSN.com alleen met de laatste versies van Microsoft Internet Explorer of MSN Explorer." Om de overstap nog wat gemakkelijker te maken, is een linkje bijgevoegd voor een locatie waar deze Microsoft-browsers kunnen worden gedownload.

Geen XHTML

Na veel protesten heeft Microsoft toegezegd aan het probleem te werken. Volgens een woordvoerder van MSN zou donderdag laat (Amerikaanse tijd) alles normaal moeten werken. Een kleine test wijst echter uit dat dat niet zo is. Zo geeft Opera op vrijdag nog steeds de foutmelding. Volgens Microsoft is de moeilijkheid dat de bewuste browsers (en ook IE ouder dan 4.0) geen XHTML ondersteunen, een webstandaard die ondersteund wordt door het World Wide Web Consortium (W3C). Kenners betwijfelen echter of dit excuus relevant is. Microsoft zou zich zelf juist niet houden aan de XHTML-standaarden. Wie MSN.com online laat doorlichten door W3C ziet inderdaad dat de site vol fouten zit. Het geworstel met standaarden is een probleem waarmee veel webbouwers te maken hebben. Microsoft staat hierin beslist niet alleen. Om het dicht bij huis te houden: ook WebWereld kreeg eerder dit jaar veel kritiek over zich heen omdat Netscape 4.7 en ouder niet werd ondersteund. Later werd hiervoor een aangepaste versie gemaakt. Het gaat volgens Microsoft om slechts 2 procent van de bezoekers van zijn site dat problemen heeft. Het feit dat de softwaremaker alsnog heeft besloten aan een oplossing te werken, wil overigens nog niet zeggen dat de gebruikers van bijvoorbeeld Opera exact hetzelfde te zien krijgen. Vanwege het niet ondersteunen van XHMTL moeten deze volgens Microsoft rekening houden met andere kleuren en een `verminderde ervaring'.