De nieuwe chipsets 915 G/P en 925X Express, voorheen bekend onder de codenamen Grantsdale en Alderwood, moeten onder meer de audiokwaliteit verbeteren en video's in high definition-kwaliteit (HDTV) afspelen. De nieuwe onderdelen maken ook gebruik van Dolby Digital Surround 7.1-geluid. Met de nieuwe chipsets, die de verbinding verzorgen tussen de chip en de andere hardwareonderdelen, wil 's werelds grootste chipfabrikant de thuis-pc omtoveren in een media-pc. "Consumenten willen met hun pc foto's bekijken, muziek luisteren en tv- of videobeelden bekijken", weet Erik Steeb, marketingdirecteur voor Europa, het Midden-Oosten en Afrika (EMEA) bij Intel. Steeb verwacht niet dat de pc's met de nieuwe chipsets dit jaar al hard zullen lopen. "Voorlopig is het vooral interessant voor bijvoorbeeld high-endgebruikers en zware gamers." Hij verwacht dat de verkoop in 2005 flink zal stijgen. "Het succes hangt ook af van de beschikbaarheid van 'premium content', zoals betaalde videostreams en muziekdiensten als Napster, Sony's Connect en de iTunes Music Store." Hij ziet de toekomstige pc voor zich als een apparaat van waaruit alles op audio- en videogebied in huis wordt geregeld. "Pc's met deze nieuwe chipsets in combinatie met de hyperthreading-technologie kunnen meerdere videostreams met geluid naast elkaar afspelen. Tegelijkertijd kan iemand elders in huis foto's bekijken vanaf dezelfde pc en kan iemand via een wifi-verbinding naar muziek luisteren", aldus Steeb.

Draadloos

Wifi vormt een belangrijk onderdeel van het toekomstbeeld dat Intel heeft van de thuis-pc. "Muziek die je downloadt van bijvoorbeeld iTunes moet je via wifi direct op je hifiset kunnen afspelen. Hiervoor is contentbescherming belangrijk." "In de toekomst zijn beschermde bestanden niet meer beperkt tot het aantal apparaten waarop ze afgespeeld kunnen worden, want dat breidt zich alleen maar uit. Bestanden waarvoor je betaalt, zullen alleen door die ene persoon te gebruiken zijn", voorspelt Steeb. Om dit mogelijk te maken ontwikkelt Intel samen met enkele partijen een nieuwe beveiliging van audio- en videobestanden, 'dtcp over ip' ( pdf) geheten. Dit zou het uitzenden van muziek en video van de pc binnenshuis naar diverse apparaten moeten beveiligen. Het beschermen van het eigen wifi-netwerk is verder ook van groot belang, meent Steeb. "Maar dat moet vooral makkelijk zijn. Een standaardbeveiliging voor wifi moet binnen zes tot tien muiskliks kunnen worden ingesteld." Anders zou je de film die je buurman op zijn plasma-tv afspeelt, kunnen ontvangen. "Als het netwerk beveiligd is, kan dat niet, maar zie je alleen dat hij een wifi-netwerk heeft."