United Pan-Europe Communications (UPC) wordt voor 150 miljoen gulden eigenaar van het Haarlemse kabelnet. Omgerekend telt het bedrijf bijna 2.300 gulden per aansluiting neer, het hoogste bedrag ooit. Dinsdag ging het Haarlemse college van B en W akkoord met het bod van UPC. Volgens mediastrateeg Peter Jelgersma, die voor de gemeente Haarlem de marktverkenning deed, is het bedrag dat UPC over heeft voor Kabel Haarlem 25 procent boven het tot nu toe hoogste bedrag dat ooit voor een kabelnet werd betaald. Internetdiensten op de Haarlemse kabel worden nu verzorgt door Multiweb, dat recent werd overgenomen door het Finse Sonera. UPC heeft in haar eigen stal breedbandinternetaanbieder Chello. Het beleid van het pan-Europese kabelbedrijf is erop gericht op al haar kabelnetten Chello aan te bieden. (Zie nieuws van 9 juni) Eerder verklaarde Jelgersma tegenover WebWereld dat het volgens hem vanzelfsprekend is dat Multiweb actief blijft op de Haarlemse kabel. Jan Tetteroo, general manager van Multiweb, denkt ook niet dat zijn dienst, of de Quicknet-dienst van moederbedrijf Sonera, snel van de Haarlemse kabel zal verdwijnen. "Wij hebben in juli dit jaar een contract met Kabel Haarlem afgesloten voor vier jaar," aldus Tetteroo. Dat contract laat volgens de Multiweb-baas wel ruimte voor meerdere ISP's op de kabel. "Wellicht dat nadat de overname beklonken is Haarlemmers kunnen kiezen tussen Quicknet, Multiweb of Chello. Dat lijkt me op zich geen slechte zaak." Drempels voor meerdere breedbandaanbieders op de kabel zijn er wel. Zo beschikt het grootste deel van de kabelinternetters in Haarlem nu over modems die slechts één ISP verdragen. Een flinke investering is dus noodzakelijk voordat Sonera en Chello kunnen vechten om de Haarlemse klanten.