Leden van het Amerikaanse Congres hadden de primeur. Rob Glaser – CEO van RealNetworks – gaf donderdag een presentatie van MusicNet, dat eind deze zomer gelanceerd moeten worden. MusicNet is een samenwerkingsverband van RealNetworks samen met de grote platenmaatschappijen van AOL Time Warner, Bertelsmann en EMI.MusicNet biedt qua werking en uiterlijk weinig verrassingen voor de gelouterde Napster-gebruiker. Ook hier kan worden gezocht op artiest en songtitel, waarna het downloaden kan beginnen. Muziekliefhebbers kunnen rechtstreeks downloaden vanaf een centrale server (wat wel nieuw is), of van elkaar.Het grootste verschil is uiteraard het feit dat er voor de dienst betaald moet worden. Hoeveel is nog niet duidelijk, maar gesproken wordt van een bedrag tussen de tien en 15 dollar per maand voor een beperkt aantal downloads. Voor een onbeperkte dienst moet meer betaald worden.

Stevige beperkingen

De gebruiker moet niet denken dat hij een liedje dan daadwerkelijk in zijn bezit heeft. Er zitten namelijk stevige beperkingen aan het gebruik van MusicNet. Zo kan de muziek alleen worden afgespeeld op de pc. Het kopiëren naar bijvoorbeeld draagbare apparaten is geblokkeerd. Ook kunnen de liedjes niet worden gebrand op een cd.Tot slot zijn de downloads niet onbeperkt `houdbaar'. Een licentie heeft in principe de duur van één maand, daarna moet de abonnee van MusicNet telkens zijn licentie vernieuwen. Dat kan zolang hij het maandelijks bedrag overmaakt. Daarna is het feest voorbij. In feite is er dus geen sprake van het kopen van muziek, maar van huren. Behalve de mogelijkheid om muziek te downloaden, komt er ook de mogelijkheid liedjes te `streamen'.MusicNet hoopt op deze manier zowel de uitvoerende artiesten als de rechthebbenden te vriend te houden. Via MusicNet is overigens alleen muziek te leasen van de drie deelnemende labels. De twee andere grote maatschappijen – Sony en Vivendi – hebben hun eigen initiatief, genaamd Duet. Deze nog te lanceren dienst zal via Yahoo worden verspreid. Zowel Duet als MusicNet zoeken nog naar meer partners.