De afgelopen week hebben zich twee nieuwe partijen aangediend in de voortdurende guerrilla tegen het grootste softwarehuis ter wereld. En de senaatscommissie voor juridische zaken zou graag eens met Bill Gates om de tafel willen zitten. De topman van Microsoft is door de Judiciary Committee van de Amerikaanse senaat gevraagd om op 3 maart naar Washington te komen voor een hoorzitting over concurrentie in de software-industrie. Ook de bovenbazen van Sun Microsystems en Netscape, Scott McNealy en Jim Barksdale, zijn uitgenodigd. Een woordvoerder van Microsoft zegt dat Gates al afspraken voor 3 maart in zijn agenda heeft staan. Als die niet kunnen worden verschoven, zal het bedrijf een andere hoge functionaris naar de senaat sturen. Volgens Netscape heeft Barksdale geen dringende bezigheden op die dag, maar is het niet zeker of de topman in Washington komt opdagen: als Gates niet komt, ziet Barksdale ook mogelijk af van de hoorzitting. Van McNealy is de agenda niet bekend. De voorzitter van de commissie, de Republikeinse politicus Orrin Hatch, heeft zich in het verleden herhaaldelijk uitgesproken tegen de overheersing van Microsoft op de markt voor software. De senaat is al langer bezig met een onderzoek naar de praktijken in de computerindustrie. Terug naar DOS Aan het juridische front zijn ook nieuwe ontwikkelingen te melden. Een rechtbank in Salt Lake City heeft het bedrijf Caldera toestemming gegeven om een oude aanklacht tegen Microsoft aan te passen. Caldera kocht in 1996 de rechten op DRDOS, een besturingssysteem voor personal computers met min of meer dezelfde capaciteiten als MSDOS, van Novell. Op de dag dat de software in handen was van het bedrijf diende Caldera een klacht in tegen Microsoft. DR DOS was in 1980 één van de mogelijke leveranciers van een besturingssysteem voor de eerste PC die IBM op de markt wilde brengen. Die strijd werd uiteindelijk gewonnen door Microsoft. Novell staakte de ontwikkeling van DR DOS in 1994, toen duidelijk werd dat het gros van de consumenten vertrouwde op MS DOS. Volgens de aanklacht van Caldera heeft Microsoft opzettelijk de ontwikkeling van alternatieve besturingssystemen voor PC's onmogelijk gemaakt door MS DOS met handen en voeten te binden aan Windows 95. Met ongeveer hetzelfde argument eist het ministerie van justitie dat Microsoft Windows 95 levert zonder zijn eigen browser, de Internet Explorer. David versus Goliath Hans Reiser is zijn eigen één-mans-oorlog begonnen tegen Microsoft. De eigenaar van het kleine softwarebedrijf Namesys, dat programma's maakt voor het Linux-besturingssysteem, wil ook een proces voeren tegen de softwarereus. Reiser zegt dat hij een veel betere bestandsindeling voor Windows 95 en NT heeft geschreven, maar dat Microsoft het hem onmogelijk maakt om dit systeem aan anderen te verkopen. Daarvoor heeft hij namelijk toegang nodig tot de broncode van het besturingssysteem van Microsoft. Microsoft heeft de rechter gevraagd de klacht van Reiser te verwerpen. Volgens de advocaten kan geen enkele wet het bedrijf verplichten om zijn broncode openbaar te maken. Er is dus geen enkele basis voor een rechtszaak, aldus Redmond.