Fasttrack, het Amsterdamse bedrijf dat KaZaA verzorgt, heeft de dagvaarding nog niet ontvangen, zo zegt advocaat Christiaan Alberdingk Thijm van het bedrijf. Alberdingk Thijm noemt de zaak een `betreurenswaardige ontwikkeling'. "De geschiedenis herhaalt zich, dus wij waren hier wel op voorbereid. Maar het is erg spijtig dat de muziekbranche nu toch weer besluit naar de rechter te stappen, in plaats van met ons te praten." Volgens Alberdingk Thijm heeft KaZaA van begin af aan de intentie uitgesproken legaal te opereren. "Wij hebben steeds gezegd dat we de kwestie van de auteursrechten voor onze gebruikers willen regelen. In Nederland voerden we nog steeds onderhandelingen, zij het moeizame, met de betrokken organisaties, zoals Buma Stemra en de NVPI." Met de rechtszaak die de Recording Industry Association of America (RIAA) en de Motion Picture Association of America (MPAA) nu beginnen, lijken die gesprekken in een impasse terecht te komen. Sinds Napster eerder door de rechter aan banden werd gelegd, is de ster van KaZaA snel gerezen. Nog populairder is Music City, dat net als Grokster een licentie heeft op de technologie van Fasttrack. KaZaA is volgens gegevens van Download.com bijna 14 miljoen keer gedownload, Music City iets meer dan 21 miljoen keer. Omdat de onderliggende techniek hetzelfde is, kunnen gebruikers van een van de drie diensten beschikken over alle bestanden die op het netwerk van Fasttrack beschikbaar zijn. In tegenstelling tot Napster, werken de op de techniek van Fasttrack gebaseerde diensten niet met een centrale server. Dat maakt het volgens analisten aanzienlijk moeilijker om via een rechtszaak de diensten aan te pakken. Zelfs als de bedrijven worden gesloten, kan het filesharing-netwerk immers gewoon blijven voortbestaan. Maar voor de brancheorganisaties van de muziek- en de filmindustrie vormt dat geen belemmering om opnieuw naar de rechter te stappen. "We kunnen niet achterover leunen terwijl deze diensten hun illegale praktijken voortzetten. Vooral niet nu er legale diensten (MusicNet en Pressplay, red.) op het punt staan gelanceerd te worden", zo zei RIAA-directeur Hilary Rosen in een verklaring. Het is de eerste keer dat de Amerikaanse brancheorganisaties een zaak beginnen tegen een in het buitenland gevestigd bedrijf. "In dat opzicht is het een unieke zaak", aldus Alberdingk Thijm. "De vraag is in hoeverre een Amerikaanse rechter bevoegd is deze zaak te behandelen, en zoja, welk recht van toepassing is. Wij zouden ook kunnen zeggen: kom maar naar Nederland om de zaak te voeren." Fasttrack heeft besloten verder voorlopig geen mededelingen over de zaak te doen, aldus de advocaat. Alberdingk Thijm reist woensdag af naar Los Angeles, waar Fasttrack-CEO Niklas Zennstr├Âm op dit moment verblijft. Het bedrijf zal dan zijn strategie bepalen. "We moeten eerst maar eens bekijken wat precies de aanklacht is. Maar wij blijven er de voorkeur aan geven de zaak buiten de rechtszaal om te regelen."