Nokia heeft een pact gesloten met RealNetworks, Ericsson met Reals grote concurrent Microsoft. Op de CeBIT-vakbeurs, die deze week in Duitsland plaatsvindt, presenteerden zij hun nieuwe toestellen. Bij Nokia zal de 9210 Communicator, het topmodel van het bedrijf waarin een telefoon en PDA wordt gecombineerd, worden voorzien van de Mobile RealPlayer. Met de R520 van Ericsson kunnen juist bestanden in het Windows Media Audio (WMA)-formaat worden afgespeeld, alsmede streaming internetradio. In Japan zijn er al telefoons verkrijgbaar die WMA-bestanden kunnen verwerken. Willen de toestellen echt succesvol worden, dan is een snelle introductie van GPRS en daaropvolgend UMTS noodzakelijk. Microsoft bracht december vorig jaar een betaversie van zowel Windows Media Audio 8 als Windows Media Video 8 uit. Met WMA8 kunnen volgens het softwareconcern muziekbestanden worden afgespeeld die de geluidskwaliteit van een cd benaderen, maar slechts een derde van de omvang van MP3-bestanden in beslag nemen. De nieuwe 9210 Communicator is het eerste concrete resultaat van de samenwerking die Nokia en RealNetworks juni 2000 aangingen. Mobile Real Player is specifiek ontwikkeld voor communicators en voor het EPOC-platform van Symbian, een samenwerking van producenten van mobiele telefoons dat besturingssystemen voor zakcomputers en 'smart phones' ontwikkelt. Met de software kunnen in theorie zowel audio- als videobestanden worden bekeken, maar video zal nog wel even op zich laten wachten. Nokia maakte woensdag nog een initiatief op muzikaal gebied bekend: de Mobile Music Player. Het apparaat kan (beveiligde) AAC- of MP3-bestanden afspelen en is uitgerust met een ingebouwde FM-tuner. De speler wordt geleverd met verwisselbare geheugenkaarten van 32 MB. Daarnaast doet de Mobile Music Player dienst als hands-free headset voor een groot aantal mobiele telefoons van Nokia.