Op het eerste gezicht klinkt het aanbod van Napster reëel: 200 miljoen dollar per jaar voor de platenmaatschappijen als vergoeding voor de diensten die Napster haar gebruikers biedt. De tegenstanders van Napster denken daar echter heel anders over. Zij wijzen erop dat er in de muziekindustrie jaarlijks 40 miljard dollar omgaat. De aangeboden 200 miljoen dollar van Napster is hierbij een schijntje, zeker als men bedenkt dat Napster hiervoor alle rechten denkt af te kopen. Voor maximaal 10 dollar per maand zou de muziekliefhebber onbeperkt muziek kunnen downloaden. Voor een extra bedrag kan hij de muziek vervolgens ook op cd zetten. Publiciteitsstunt
Dit gedroomde scenario zit er voorlopig nog niet in. Universal, Warner, EMI en Sony doen alle het voorstel af als een 'publiciteitsstunt'. Ook de overkoepelende organisaties Recording Industry Asscociation of America (RIAA) en de Internnational Federation of the Phonographic Industry (IFPI) lieten zich in dergelijke bewoordingen uit. Alleen BMG ziet het voorstel van Napster wel zitten. Logisch, want moederbedrijf Bertelsmann investeerde miljoenen in Napster. De meeste analisten zijn zeer sceptisch over de vraag of Napster en haar tegenstanders er ooit wel zullen uitkomen. Afgezien van de geldvraag speelt hierbij mee dat Universal, Warner, EMI en Sony weinig trek zullen hebben om de techniek van een concurrent – Bertelsmann – te steunen. Zij staan een stuk sterker dan Napster, dat in de juridische strijd nederlaag op nederlaag krijgt te verwerken. Gebruikers verdeeld
De gebruikers van Napster – naar schatting zo'n 60 miljoen – zijn ondertussen verdeeld over de betaalde dienst van Napster. Sommigen vinden de voorgestelde maandbedragen (tussen de 3 en 5 dollar per maand voor een beperkte dienst, en tussen de 6 en 10 dollar voor onbeperkt downloaden) heel aantrekkelijk klinken en zullen naar eigen zeggen zeker meedoen. Anderen zullen hun toevlucht nemen tot de vele – gratis - alternatieven die er voor Napster voor handen zijn, zo blijkt uit een kijkje bij het drukbezochte Napster-forum dat aan de problematiek is gewijd. Enkele forumleden roepen op tot een boycot van de gevestigde platenindustrie om zo Napster een hart onder de riem te steken. Napster zelf denkt aan het einde van dit jaar 2,5 miljoen betalende gebruikers te hebben. Het is echter sterk de vraag of er ooit een betaalde Napster-dienst komt waarin alle labels zich kunnen vinden.

Eerdere relevante berichten:
Napster: 1 miljard dollar voor muziekindustrie (21 februari 2001)
Napster maakt haast met beveiligen mp3-bestanden (19 februari 2001)
Vele alternatieven resten na nakende sluiting Napster (13 februari 2001)
Napster verliest, maar hoeft nog niet dicht (12 februari 2001)