Na weken van geruchten heeft Apple maandagavond een eigen legale muziekdienst aangekondigd, de iTunes Music Store. Wie van de dienst gebruik wil maken moet volgens de computerfabrikant een geldige creditcard hebben en een geldig factuuradres in de Verenigde Staten. "Voorlopig is het een US-only dienst", beaamt Apple-woordvoerster Patrice Hijsterborg. Of de dienst ook voor Nederlanders toegankelijk wordt, durft Hijsterborg niet te zeggen. Gebruikers van de iTunes Music Store kunnen voor 99 dollarcent per nummer muziek downloaden (AAC-structuur, 128 kb). Deze bestanden kunnen naar de iPod gekopieerd worden en onbeperkt afgespeeld of op cd's gebrand worden. Het assortiment van de iTunes Music Store telt op dit moment 200.000 nummers van muziekmaatschappijen BMG, EMI Music, Sony Music, Universal en Warner. Ook zijn exclusieve nummers van meer dan twintig artiesten te bekijken onder wie U2, Eminem, Sheryl Crow en Sting. De iTunes Music Store zit standaard ingebakken in de software van iTunes4, dat gratis is te downloaden vanaf de Apple-site.

IPod 3.0

Naast de lancering van de muziekdienst, heeft Apple ook een nieuwe iPod gepresenteerd. De nieuwe - derde - iPod biedt ruimte aan 7500 nummers. Het apparaat is volgens Apple lichter (ca. 175 gram) en dunner dan twee cd's. De iPod kent een aantal nieuwe functies zoals autosynchronisatie met de computer, `On-the-Go-afspeellijst', het toekennen van een waardering van nummers en het is voorzien van een soort standaard waarin het apparaat kan staan. De knoppen van de iPod zijn bovendien gevoeliger en nauwkeuriger dan de mechanische knoppen van de huidige iPods, aldus Apple. De Ipod is verkrijgbaar in een 10 GB- (399 euro), 15 GB- (499 euro) en een 30 GB-uitvoering (599 euro). In Amerika zijn de prijzen respectievelijk 299 dollar, 399 dollar en 499 dollar (exclusief btw). De nieuwe iPods zijn vanaf 9 mei online te bestellen. Met behulp van een programmaatje of een usb-kabel werkt het apparaat ook met Windows.