Dat melden de Japanse kranten Nihon Keizai en Mainichi. Door de nieuwe dienst kunnen gebruikers via hun mobiele telefoon muziek downloaden en dit afspelen op audioapparatuur. Volgens deze landelijke bladen zal Sony investeren in het bedrijf Air Media, een joint venture van rivaal Matsushita en telecombedrijf NTT DoCoMo, om de muziek aan te bieden via telefoondiensten. De bedrijven wilden geen commentaar geven op dit nieuws. De dienst zal eind dit jaar beschikbaar zijn op de zogeheten 'Personal Handy Phone Networks' (PHS) van NTT. In mei 2001 zal er een dienst voor de volgende generatie mobiele telefoons gelanceerd worden. Volgens de Mainichi gaat het downloaden van muziek met PHS en tweede generatie telefoons beduidend sneller dan met de huidige internettechnologie. Een dergelijke distributieservice zou Japans koppositie op het gebied van mobiele diensten verstevigen. Japan heeft het grootste aantal inwoners – 13 miljoen - dat wereldwijd gebruik maakt van internetdiensten via mobiele telefonie. Air Media zal voor de dienst getransformeerd worden in een nieuw bedrijf , waarin twintig muziek- en entertainmentconcerns zullen investeren, aldus de kranten. Tevens zullen Sony en Matsushita samen nieuwe draadloze telefoonapparatuur ontwikkelen waarmee gebruikers muziek kunnen ontvangen en afspelen. Sony heeft hiertoe al plannen bekendgemaakt, maar nog geen details vrijgegeven. Volgens Michel Hueber van NTT's partner KPN Telecom is het nog te vroeg om vooruit te lopen op de vraag of deze dienst ook in Nederland geïntroduceerd zal worden. "Binnenkort zullen de eerste eigen producten die voortgekomen zijn uit de samenwerking met NTT verschijnen", aldus de KPN-woordvoerder. Welke diensten dit zijn, wil Hueber niet zeggen.