Muziekliefhebbers kunnen vanaf komende zomer muziek downloaden van de grote platenmaatschappijen Universal Music en BMG Entertainment, onderdeel van Bertelsmann. Deze labels werken samen met AT&T en Panasonics moederbedrijf Matsushita aan een groot download-project, dat nu nog onder de codenaam Project Nigel bekendstaat. De bedoeling is dat de consument volgend jaar op grote schaal muziek kan downloaden. Deze muziek zal copyright-beveiligd zijn. De partijen zullen hiervoor hoogstwaarschijnlijk gebruik gaan maken van de techniek van NatWest: Magex. NatWest is gespecialiseerd in de veilige afhandeling van financiële transacties via het net. Het voorgenomen project is verrassend omdat de grote platenmaatschappijen (Sony, EMI, BMG, Universal en Warner) tot nu toe huiverig waren met het via internet aanbieden van populaire muziek. Wel opende Universal begin november onder de naam Farm Club een site waarop onbekende bands hun muziek kunnen aanbieden (zie nieuws van 9 november). Grote labels hebben inmiddels weinig keus en moeten wel hun hele catalogus aanbieden. De consument heeft immers een steeds grotere keus aan plekken waar hij zijn muziek kan downloaden. Jonge internetbedrijven als EMusic, RioPort, MP3.com en sinds kort ook CDNow bieden steeds meer songs ter downloading (en betaling) aan. Verder hebben kleinere labels zoals Platinum Entertainment (zie nieuws van 24 november) de stap al gemaakt naar het online aanbieden van complete archieven. Ten slotte zijn er bedrijfjes als Napster die gratis software leveren die iedereen zijn (voornamelijk illegale) MP3'tjes met elkaar laat delen. Dit laatste bedrijf is voor de rechter gedaagd door de Recording Industry Association of America (RIAA). Deze overkoepelende club van platenlabels eist 100.000 dollar voor iedere illegale song die via Napster wordt uitgewisseld (zie nieuws van 17 november).