De zaak voor een Beierse rechtbank is aangespannen door Hit Box Software. Dit bedrijf uit München beschuldigt provider America Online van het overtreden van de copyrightwet. In 1998 kwam Hit Box erachter dat digitale muziekbestanden via de online diensten van de AOL werden uitgewisseld. De Duitse rechter is het met Hit Box eens, AOL gaat in beroep. De provider is van mening dat het onmogelijk is al het internetverkeer via haar servers te monitoren. Bovendien stelt AOL dat het destijds adequaat heeft gereageerd door het forum waarop de illegale bestanden werden aangeboden, te sluiten. De advocaten van Hit Box verwelkomen het vonnis als een overwinning voor de muziekindustrie. Volgens hen kunnen nu eindelijk muzikanten en andere rechthebbenden worden beschermd tegen de vele illegale activiteiten op het net. De vraag is evenwel of dat zo is. Programma's als Napster, Napigator, Wrapster en Gnutella zijn immers zeer populair voor het uitwisselen van illegale bestanden, of het nu om muziek, software, films of porno gaat. Bij Napster is er nog sprake van een centrale computer die na een rechtszaak kan worden afgesloten, bij Gnutella is zoiets onmogelijk. Het uitwisselen van bestanden gebeurt met Gnutella volledig anoniem. Gnutella is op het net dan ook met een aardige opmars bezig. Nadat het project door AOL werd afgeblazen, werd het in de paar uur dat het beschikbaar was gretig gedownload. Inmiddels is er een 'officiële' Gnutella-site opgezet en werken programmeurs gezamenlijk aan verbeteringen. Een rechtbank uit San Francisco buigt zich binnenkort over de zaak die door de platenindustrie tegen Napster is aangespannen.Eerdere relevante berichten: Weer een concurrent voor Napster: Scour Exchange (05 april 2000) Napster voor universiteiten; Wrapster wisselt alles uit (23 maart 2000) AOL verbiedt verspreiding MP3-software Gnutella (16 maart 2000)